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05/07/2007

La fondation Bodmer

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Que dire de la fondation Bodmer qui fut notre dernière visite, si ce n'est que c'est le plus bel émerveillement bibliophilique qui puisse être donné à un bibliothécaire de contempler?
Cette fondation a été créée par Martin Bodmer, héritier d'une famille zûrichoise enrichie dans le textile, qui a consacré sa vie à rassembler une bibliothèque composée de livres, de manuscrits et d'objets qui constituent une histoire de la pensée humaine.
La révélation lui vient à 15 ans quand on lui offre la "Tempête" de Shakespeare illustrée par Dulac. Son premier achat est un "Faust" de Goethe. Il travaille avec l'ambition de réunir l'objet, le texte, le matériel, la reliure qui apparaît pour la première fois et influence la pensée humaine par son apparition.
En 1922, il fonde un prix littéraire et une revue de critique littéraire, "Corona", qui existe toujours.
Le bâtiment qui abrite la fondation est un bel hôtel particulier entouré d'un parc sur une hauteur qui domine le lac Léman.
A l'intérieur, la muséographie a été entièrement revue par l'architecte Mario Botta à qui on doit notamment la Maison du Livre de l'Image et du Son à Villeurbanne. Le noir y domine, avec l'effet d'effacer le décor pour mettre en valeur le document vers lequel toute l'attention du visiteur est dirigée.
Malheureusement nous ne pouvons pas vous le montrer car les photos sont strictement interdites!
Cet effet est particulièrement spectaculaire au niveau inférieur où les 340 à 350 documents exposés (sur une collection de 150 000!) donnent au spectateur l'impression féérique d'être suspendus en l'air, grâce au contraste de l'obscurité et de l'éclairage.
Quant aux documents eux-mêmes, ils donnent le vertige par leur excellence, leur force symbolique et leur parfait état de conservation. impossible d'en mettre certains en avant : il faudrait les citer tous!
Je choisis donc, pour donner une idée : un livre des morts égyptien complet et parfaitement conservé, un manuscrit de l'évangile selon Saint Jean, datant du IIè siècle, l'évangile apocryphe de Judas, un évangéliaire du Xè siècle (Constantinople), le plus ancien manuscrit persan illustré (Pantschatantra), l'édition originale du Cid, des lettres autographes de Ronsard, l'édition originale des Essais de Montaigne, un exemplaire des Thèses de Lüther (un des trois exemplaires conservés dans le monde), un manuscrit italien enluminé de la Divine Comédie de Dante (1378), une partition manuscrite de Mozart, la Bible de Gûtenberg, de magnifiques reliures dont une "à la fanfare" du XVIè siècle.
Tous les bibliothécaires devraient visiter la fondation Bodmer, et ceux qui l'ont visitée rêvent d'y retourner!